Vainilla

DSCF0248Nombre botánico: Vanilla planifolia (sinónimo: Vanilla fragrans; Orchidaceae)

Botánica:

Hierba perenne, eneredadera de la familia de las orquídeas, originaria de la parte del hemisferio norte de América tropical, hoy cultivada en otras partes de los trópicos, mucho en la isla de Reunión, donde la hay que polinizar a mano porque faltan las avispas polinizadoras.

Partes empleadas:

Frutos.

Fitoquímica:

Aceite esencial con vainillina (vanilina), ácidos salicílico y benzoico, taninos.

Propiedades e indicaciones:

La vainilla es analgésica y así sirve contra el dolor.

Como muchas otras especias, es digestiva y aperitiva, para trastornos de digestión y falta de apetito.

Es febrífuga, es decir, se usa para fiebre.

Es antioxidante y aromática.

Además es antidepresiva y puede tener una acción afrodisíaca.

Los aztecas, toltecas y maya la usaban contra el cansancio y el agotamiento sexual.

Preparaciones y usos:

Frutos molidos como especia, sobre todo en dulces.

Infusión: unos 20 g por litro de agua.

Tintura.

Aceite esencial en la aromaterapia.

Contraindicaciones y advertencias:

El aceite esencial aislado no es apto para mujeres embarazadas ni para niños de menos de 6 años.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) vainilla, (eusk.) banilla, (pt.) baunilha, (fr.) vanille, (it., in.) vanilla, (al.) Vanille, (ru.) ваниль плосколистная

 

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