Sanguijuela

Nombre zoológico: Hirudo medicinalis (Hirudinidae)

Observación: Otras especies de sanguijuelas también se usan en ocasiones.

Zoología:

Anélido de aguas dulces, originario de Europa, Asia occidental y Asia central. Primero come invertebrados, luego chupa sangre de anfibios y peces, como adulto chupa la sangre de mamíferos.

Partes empleadas:

El animal vivo.

Zooquímica:

Hirudina (mezcla de proteínas), aminoácidos.

Propiedades e indicaciones:

Los animales se usan para quitar sangre mientras la saliva -gracias a la hirudina- inhibe la coagulación, se usa en caso de trombosis, hematomas e inflamaciones de las venas.

La hirudina tiene efecto vasodilatador.

En el caso de varices, las sanguijuelas pueden aliviar los síntomas, no combaten las causas.

La saliva es anestésica y antiinflamatoria.

Preparaciones y usos:

El gusano vivo puesto al cuerpo o sea a la región afectada para chupar sangre.

Raras veces la hirudina aislada.

Contraindicaciones y advertencias:

Las sanguijuelas silvestres pueden ser vectores de patógenos, las de laboratorios han sido controladas.

El tratamiento con una sanguijuela puede resultar en una hemorragia, la sangre puede seguir fluyendo después del fin del tratamiento.

Una sanguijuela cogida sin querer no se debe quitar tirando porque pueden quedarse los dientes en la herida.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) sangonera, (gal.) sambesuga, (eusk.) izain, (port.) sanguessuga, (fr.) sangsue, (it.) sanguisuga, mignatta, (in.) leech, (al.) Egel, Blutegel, (ru.) медицинская пиявка

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