Bioquímica

Aquí tratamos algunos conceptos químicos que ayudan a comprender mejor el funcionamiento de las plantas medicinales y los alimentos. No vamos a entrar profundamente en la química, algo básica nos servirá.

Alguna gente piensa que las plantas medicinales son una superstición. En muchos casos, los efectos se pueden explicar con los compuestos químicos que llevan las plantas. En otros muchos casos, el mecanismo químico se desconoce todavía pero experiencias no dejan dudas sobre la acción. En otros casos la acción se basa en tradiciones y queda debatida pues puede ser un efecto placebo.

Aceites esenciales

Mezclas de compuestos con un olor típico.

Aceites y grasas

Compuestos que contienen ácidos grasos.

Ácidos grasos omega-3

Grupo de ácidos grasos con gran valor para la salud.

Alcaloides

Sustancias complejas orgánicas, a menudo venenosas

Azúcares

Hidratos de carbono con energía alcanzable al instante

Carotenoides

Sustancias colorantes y antioxidantes

Colesterol

Un alcohol esencial para las células

Dimetiltriptamina

Una alcaloide indólico con acción alucinógena

Edulcorantes

Sustancias dulces de composición muy diferente

Fermentación

Proceso de obtención de energía de un organismo sin oxígeno

Flavonoides

Sustancias colorantes con gran potencial antioxidante

Gluten

Fracción de la proteína de algunos cereales

Inhibidores de monoamino oxidasa

Unas sustancias que inhiben procesos del metabolismo

Nitrógeno

Elemento abundante en el aire pero a veces escaso para las plantas

Polisacáridos

Hidratos de carbono con grandes cadenas

Proteínas

Cadenas de aminoácidos

Radicales

Sustancias con un oxígeno al que le falta una conexión

Taninos

Compuestos que forman complejos con proteínas

Vitamina A

Las vitaminas para la vista y otras necesidades

Vitamina C

El ácido ascórbico esencial para el cuerpo humano

Vitamina D

El calciferol para los huesos

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