Organismos probióticos

Yogur del boteSe llaman probióticos los organismos que en forma viva procuran beneficios para los seres en los que viven. En primer lugar se trata de bacterias, en menor grado hongos, que viven en los estómagos y los intestinos de animales, incluidos los humanos.

Entre los beneficios de los organismos probióticos figuran los siguientes (variables según la especie):

– inhiben el crecimiento de ciertas bacterias dañinas,

ayudan a la digestión,

– inhiben el crecimiento de ciertas células de cáncer en los intestinos,

– estimulan el sistema inmunitario.

Los bebés reciben bacterias probióticas con la leche materna, en cantidad elevada con el Calostro. Y esas bacterias, junto a las enzimas presentes en la leche, ayudan a digerir la misma leche.

Cabra siendo ordeñadaTambién con el consumo de leche de otra especie nos llegan bacterias probióticas, pero sólo si ésa está cruda. La leche uperisada está muerta, no lleva bacterias probióticas ni enzimas. Por eso no es bien digerible.

La manera más común de tomar bacterias probióticas es en lácteos. Yogur, Leche agria y Kéfir llevan diferentes especies, entre las del yogur figura la Bifidobacteria.

Queso maasdamEn la elaboración de Quesos se suelen añadir bacterias -variables según el tipo de queso-, a veces especies que también se usan en yogur, en algunos tipos propionibacterias. Todas ésas procuran una buena maduración del queso en la dirección deseada y el sabor típico de cada queso, además limitan el crecimiento de otras bacterias, no deseadas y parcialmente dañinas. Esas bacterias son lo que en la lista de ingredientes se suele llamar “fermentos lácteos”, no son fermentos, son bacterias vivas.

Entre los hongos probióticos se puede nombrar una especie de Levadura de cerveza.

Últimamente hay indicios que los transgénicos dañan a la flora intestinal. Si queremos aprovechar de las bacterias probióticas, mejor evitamos productos transgénicos.

Enlaces externos:

Los probióticos

Investigaciones sobre el papel probiótico de propionibacterias (en inglés)

La historia de las culturas de bacterias en el queso (año 2001, p. 7-8) (en alemán)

Los efectos de transgénicos

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