Lechuga

Lechuga hoja de roble

Lechuga hoja de roble

Nombre botánico: Lactuca sativa (Cichoriaceae)

Botánica:

Hierba anual cultivada por gran parte de la Tierra, sobre todo en zonas templadas. Hay una gran gama de variedades, muchas con las hojas en cogollos. La forma silvestre es Lactuca serriola. Una especie parecida es Lactuca virosa.

Lactuca serriola

Lactuca virosa

Partes empleadas:

Hojas.

Fitoquímica:

Fibra, flavonoides quercetina y otros, lactucina, aminoácidos, beta caroteno, vitamina C, varias vitaminas B, potasio, magnesio, hierro, calcio.

1% proteínas, 0,2% grasas, 0,9% carbohidratos, 1,5% fibra.

Lactuca virosa

Propiedades e indicaciones:

La lactucina del látex tiene efecto sedante, tranquiliza los nervios y sirve contra el insomnio.

La lechuga es un buen diurético y es carminativa.

Mejora la circulación sanguínea.

En pequeña cantidad es afrodisíaca.

Por sus antioxidantes combate los radicales.

La lechuga es saciante y por eso se recomienda en una dieta para reducir la comida.

El látex también se usa contra la tos.

En uso externo es un analgésico, se aplica sobre esguinces y golpes.

Contra el acné se pone una mascarilla de lechuga.

Lollo rosso

Lollo rosso

Preparaciones y usos:

Más que nada se come en ensaladas (y en varios idiomas se usa la misma palabra para “lechuga” y “ensalada”, por ejemplo alemán y ruso).

Infusión de hojas.

Decocción para el uso externo: dejar hervir la hojas durante 15 minutos.

El látex de la planta, el lactucario (sobre todo obtenido de Lactuca virosa).

Mascarilla de lechuga.

Bancal de lechugas

Bancal de lechugas recién plantadas

Contraindicaciones y advertencias:

La lechuga silvestre tiene algunas contraindicaciones, en dosis elevada puede producir vértigos y afectar el corazón.

Sobre todo no hay que abusar de la especie Lactuca virosa que en mayor cantidad tiene cierta toxicidad.

Cultivo:

En principio la planta no tiene muchas exigencias, pero en muchos lugares hay que tomar previsiones contra plagas.

Se recomienda un cultivo mixto con plantas aromáticas como Eneldo, Hinojo, MentaAjo o Ajedrea.

Si la lechuga se planta entre crucíferas, repele los escarabajos del género Psylliodes cuyas larvas hacen daño a algunas plantas.

La mezcla con Caléndula protege de algunas plagas.

Lactuca sativa

Lactuca sativa

Nombres en otros idiomas:

(cat.) ensiam, lletuga, (gal.) leituga, (eusk.) uraza, (pt.) alface, (fr.) laitue, salade, (it.) lattuga, (in.) lettuce, (al.) Salat, (ru.) салат

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