Kava-kava

Otro nombre: kava, kawa-kawa

Nombre botánico: Piper methysticum (Piperaceae)

Botánica:

Arbusto siempreverde de Polinesia, pariente de la pimienta.

Etnobotánica:

En Polinesia tiene gran tradición cultivar el kava-kava cerca de las casas. El rizoma se divide en trozos que mastican chicos con buenos dientes. La masa así obtenida se revuelve en agua fría, se cola y está lista la bebida. Los polinésicos consumen esta bebida solo en ceremonias comunes. En tiempos pasados era importante en ceremonias como la instalación de un nuevo rey. En el este de Polinesia ya se ha perdido la tradición. Debido a la misión cristiana, en muchos casos el consumo de kava-kava fue sustituido por un consumo de alcohol.

Partes empleadas:

Rizoma y raíces.

Fitoquímica:

Kavalactonas.

Propiedades e indicaciones:

Las kavalactonas en pequeña dosis estimulan el sistema nervioso central, en dosis elevada provocan sentimientos agradables.

El kava-kava se usa contra la ansiedad y el insomnio.

También es un relajante muscular y tiene acción espasmolítica.

Se usa contra dispepsia.

Por vía externa se usa en heridas y micosis en la piel.

A veces se encuentra que el kava-kava es alucinógeno, eso no se ha podido comprobar.

Preparaciones y usos:

Infusión: 3 g por taza, para uso interno y externo.

Decocción de la misma dosis que la infusión, dejar hervir durante 3 minutos.

Maceración: 4-10 g por taza, dejar macerar durante media hora.

Contraindicaciones y advertencias:

En dosis elevadas, el kava-kava puede irritar las mucosas.

No es apto para un uso prolongado por producir una gama de efectos secundarios, sobre todo daños hepáticos.

No es recomendable combinar el kava-kava con otras drogas antidepresivas o ansiolíticas ni con alcohol.

Hay que evitar la kava-kava durante el embarazo y la lactancia.

Se recomienda tomar kava-kava sólo bajo supervisión profesional.

Enlaces externos:

Botanical online – Enciclopedia de plantas medicinales – Plantasnet – Medline Plus – Wikipedia

en inglés: Erowid

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