Espinaca

Spinacia oleracea

Espinaca en el campo

Nombre botánico: Spinacia oleracea (Chenopodiaceae)

Botánica:

Planta anual dioica, probablemente nativa del sudeste asiático, no se conoce su forma silvestre, cultivada en la zona mediterránea desde el siglo V, hoy también se cultiva en otras partes de la Tierra.

Partes empleadas:

Hojas, semillas.

Fitoquímica:

Fibra, flavonoides, secretina, histamina, clorofila, ácido oxálico, magnesio, hierro (1,5 mg por 100 g, no tanto como se solía creer pero bastante), yodo, calcio, vitamina C, vitamina K, beta caroteno y otros carotenoides.

Espinaca

Espinaca

Propiedades e indicaciones:

Por su contenido en hierro, la espinaca actúa contra la anemia.

Por la fibra ayuda contra el estreñimiento; sobre todo el consumo frecuente ayuda contra el estreñimiento crónico.

La secretina estimula el páncreas y la excreción de bilis.

Tiene una acción contra diferentes tipos de cáncer.

Actúa de carminativo contra flatulencias.

Protege contra las cataratas y la degradación de la vista en la edad.

Ayuda a la circulación y reduce el riesgo de arteriosclerosis.

A las semillas se les atribuye una acción laxante.

Preparaciones y usos:

Hojas cocidas en diversas preparaciones culinarias.

Hojas crudas en ensaladas.

El caldo de cocer espinacas.

Contraindicaciones y advertencias:

Por el contenido en ácido oxálico es aconsejable comer la espinaca con cierta moderación, sobre todo en las espinacas crudas es abundante; por eso las espinacas pueden producir cálculos renales y empeorar la situación en caso de reuma, gota o artritis; es decir en el caso de cálculos no hay que abusar de la planta.

Para guardar la espinaca durante más de una semana conviene mantenerla congelada porque a temperatura ambiente el nitrato se convierte en nitrito que es dañino para la salud.

No se aconseja el consumo de espinaca juntos con pescado.

Hay quienes dudan que el hierro de la espinaca sea resorbida por el contenido en ácido oxálico.

El ácido oxálico impide la resorción del calcio, por eso la espinaca, a pesar de su contenido en calcio, no es apta para prevenir la anemia.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) espinac, (gal.) espinaca, (eusk.) ziazerba, (pt.) espinafre, (fr.) épinard, (it.) spinacio, (in.) spinach, (al.) Spinat, (ru.) шпинат

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