Curare

Otro nombre: urari

Plantas usadas: Chondrodendron tomentosum (Menispermaceae), Strychnos toxifera (Loganiaceae), entre otras

Biología:

Se trata de unas mezclas de ingredientes de diferentes plantas en Amazonia, inventadas por diversos grupos indígenas.

Partes empleadas:

Tallos y raíces.

Fitoquímica:

La composición varía en función de las especies usadas.

Alcaloides como tubocurarina, aloferina, toxiferina, protocurarina.

Propiedades e indicaciones:

El uso principal que le daban los indígenas durante siglos es de veneno de flecha: en la sangre paraliza los músculos voluntarios, la víctima muere de asfixia (si se apoya la respiración artificialmente durante las horas de la acción del veneno, la víctima puede sobrevivir).

Como el veneno no puede penetrar las mucosas gastrointestinales, así un animal matado con curare queda comestible.

Se empleaba para tratar convulsiones y espasmos musculares.

Se usaba para anestesia, hoy en día en preparados para una relajación muscular en la cirugía.

Preparaciones:

Los procesos exactos de la producción se suelen mantener en secreto.

Las raíces, los tallos y sus cortezas se machacan, se hierven hasta obtener una pasta viscosa.

Para la cirugía se preparan productos semisintéticos de curare.

Contraindicaciones y advertencias:

Al manejar el veneno siempre hay que procurar con meticulosidad que no entre nada de la sustancia en ninguna herida, ni en las manos, ni en la boca.

La muerte llega por la incapacidad de respirar. Si durante la acción del veneno (varias horas) se procura al envenenado una respiración artificial, puede sobrevivir sin daños permanentes.

Nombres en otros idiomas:

(cat., pt., fr., in.) curare, (eusk.) kurare, (it.) curaro, (al.) Curare, (ru.) кураре

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