Coca

Otro nombre: planta de coca

Nombre botánico: Erythroxylon coca (Erythroxylaceae)

Observación: En el mismo uso hay la especie Erythroxylon novogranatense.

Botánica:

La coca es un arbusto nativo de los Andes.

Etnobotánica:

En el este de los Andes se mastica la coca con cal o con ceniza de plantas desde hace milenios para estimular y combatir el mal de montaña. Se usaba en varios rituales y como planta medicinal. En el Incario la coca era monopolizada.

Partes empleadas:

Hojas.

Fitoquímica:

Cocaína, ecgonina y otros alcaloides; proteínas, vitamina A, vitaminas B, zinc, magnesio, potasio.

Propiedades e indicaciones:

La coca es estimulante y sirve para combatir debilidad y mal de montaña.

Además es analgésica y se usa para dolores.

Suministra el cuerpo con vitaminas y minerales.

Es digestiva y actúa contra diarrea.

Disminuye el apetito y se usa a veces en vez de comida.

Produce euforia.

Preparaciones y usos:

Las hojas se mastican con cal o ceniza de plantas (éstos alcalinotérreos son esenciales para el efecto estimulante).

Infusión de las hojas (llamada “mate de coca”, que sin alcalinotérreos tiene pocos efectos).

Contraindicaciones y advertencias:

No hay que confundir con la coca la cocaína aislada que se produce en Sudamérica con mucha contaminación de los ríos y que se impone con mucha violencia.

Si se usa como sustituto de comida para quitar el hambre, eso puede producir malnutrición; con los nutrientes la hoja puede complementar la comida pero no sustituirla.

Para diabéticos es importante saber que la coca aumenta el azúcar en la sangre.

Nombres en otros idiomas:

(cat., gal., pt., fr., it.) coca, (eusk.) koka, (in.) coca, coca plant, (al.) Kokastrauch, Koka, (ru.) кокаиновый куст, (quechua) cuca

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