Cerraja

Sonchus oleraceus

Sonchus oleraceus

Nombre botánico: Sonchus oleraceus (Cichoriaceae)

Observación: También se usan otras especies del género como Sonchus asper o Sonchus tenerrimus. En las Canarias hay multitud de especies endémicas, muchas con las rosetas elevadas sobre un tallo leñoso.

Botánica:

Hierba anual o bienal, en Europa, Asia y África del norte, lleva látex (de ahí su nombre en catalán y francés que contiene la palabra para “leche”).

Historia:

En tiempos pasados ésta era una planta muy apreciada como medicinal. En el siglo XVIII perdió su aprecio debido a la apariencia de drogas químicas. Hoy es una planta poco conocida e incluso en lugares donde es muy frecuente, a menudo pasa desapercibida. A menudo se confunde con el Diente de león, lo que no es problemático, las propiedades son parecidas.

Partes empleadas:

Toda la planta, látex.

Fitoquímica:

Flavonoides, inulina.

Látex: fitosferina.

Sonchus tenerrimus

Sonchus tenerrimus

Propiedades e indicaciones:

La cerraja es digestiva, por la inulina actúa de prebiótico.

Con su amargura, también es aperitiva.

Es diurética, se usa contra la ascitis.

Es depurativa y laxante.

Además tiene cierta acción antibiótica.

El látex es emenagogo y un tónico del hígado.

Externamente se aplica para infecciones en la piel con pus.

Esta planta es muy apreciada por gallinas y ocas (a eso alude el nombre alemán, literalmente “cardo de ocas”).

Cerraja al lado de la calle

Sonchus tenerrimus

Preparaciones y usos:

Hojas crudas como ensalada.

Hojas cocidas como verdura.

Infusión de hojas y raíces.

Emplastos.

Bebida de la raíz molida y tostada con agua hirviendo, parecida al café.

Látex diluido como bebida.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) lletsó, llicsó, (eusk.) gardabera, kardabera, (pt.) serralha, (fr.) laiteron, (it.) grespino, (in.) sowthistle, (al.) Gänsedistel, (ru.) осот

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