Cardo

Cynara cardunculus

Cardo antes de florecer

Otros nombres: cardo comestible, cardo lechero, hierba cuajo

Nombre botánico: Cynara cardunculus (Asteraceae)

Observación: Algunos sistemáticos consideran el Cardo y la Alcachofa como dos formas de la misma especie, en ese caso Cynara cardunculus es un sinónimo de Cynara scolymus.

Botánica:

Hierba perenne que alcanza más de 2 m de alto, en la región mediterránea; una forma cultivada es la Alcachofera.

Partes empleadas:

Partes aéreas.

Fitoquímica:

Cinarina, principio amargo cinaropicrina, inulina, flavonoides, vitamina B2, vitamina C, calcio.

Flores: proteasas cardosina A y B.

Capítulo en flor

Propiedades e indicaciones:

El cardo es nutritivo.

Tiene un gran potencial hepatoprotector y colagogo, se usa para insufiencia hepática y hepatitis.

También es diurético y depurativo, para la retención de agua, los cálculos renales y la obesidad.

Es aperitivo.

Favorece la resorción del calcio, así previene la osteoporosis.

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Flores secas para hacer queso

Preparaciones y usos:

Decocción: hojas secas en agua, dejar hervir durante 10 minutos.

Los tallos cocidos como verdura.

Las flores también son comestibles.

Cardo en flor

Otro uso:

Las flores (3ª foto: flores secas) se usan para hacer cuajar la leche en la elaboración de queso, método que tiene tradición en Ibiza y que es el único permitido en la torta del Casar (última foto), un queso de Extremadura. Algunos otros quesos de España y Portugal (como el azeitão) tienen tradiciones con esta planta.

Contraindicaciones y advertencias:

El cardo no es recomendable para mujeres en lactancia porque el amargor se traspasa a la leche.

Un queso famoso hecho con el cardo: la torta del Casar

Nombres en otros idiomas:

(cat.) herba-col, herba de formatjar, card, card de formatjar, carxofera borda, (gal., pt.) cardo, (gal.) cardo común, (eusk.) baratze-kardu, (fr.) cardon, (it.) carciofo selvatico, (in.) cardoon. (al.) Wilde Artischocke, (ru.) артишок испанский, кардон

Enlaces externos:

Torta del Casar

Cuajos vegetales para hacer queso (en italiano)

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