Cacao

Theobroma cacaoLa semilla de la alegría y del buen humor

Otros nombres: árbol de cacao, cacaotero

Nombre botánico: Theobroma cacao (Sterculiaceae; también integradas en la familia Malvaceae)

Botánica:

Árbol siempreverde con grandes frutos que salen del tronco, originario de América tropical, hoy cultivado en otras partes de los trópicos, los productores principales son Ghana, Costa de Marfil y Brasil.

DSCF0244Etnobotánica:

Para los aztecas, el cacao era la comida de los dioses, a eso alude el nombre botánico Theobroma que es griego y significa “comida de Dios o los dioses”. El Dios Quetzalcoatl había traído ese árbol a la Tierra. En América precolombina no se solía endulzar. Había una bebida de cacao llamada xocoatl con especias como guindillas, barbasco y vainilla. También se comía esto con harina de maíz. No se usaba con leche, por supuesto, dado que no había animales lecheros. Además se tomaba una bebida alcohólica de la pulpa del fruto. El cacao también servía de dinero.

Partes empleadas:

Semillas (granos, ésos y su pasta y polvo son el cacao, cat. cacau, eusk. kakao), en menor cantidad la pulpa.

Fitoquímica:

Grasas, proteínas, flavonoides, polifenoles, alcaloides teobromina y (en pequeña dosis) cafeína, potasio, magnesio.

Árbol de cacaoPropiedades e indicaciones:

Por su alto contenido en grasas, el cacao y sus preparaciones son nutritivos.

El cacao tiene un ligero efecto estimulante debido a sus alcaloides aunque mucho menos que el café, se usa contra la fatiga.

Es euforizante por estimular la secreción de serotonina, a veces se emplea para depresiones.

Es diurético y se usa en caso de nefritis, es antiinflamatorio en los riñones.

Por los flavonoides y polifenoles tiene acción antioxidante.

La manteca de cacao se usa externamente en grietas e irritaciones de la piel.

Vaso de cacaoPreparaciones y usos:

Bebidas con polvo de las semillas, fuertemente desgrasado (y por eso con menos propiedades), para saborear por lo general con leche y azúcar (aunque para el uso medicinal conviene usarlo sin o con poco azúcar), también como ingrediente en el muesli.

Chocolate: Pasta de cacao y manteca de cacao (la grasa de las semillas) con azúcar y otros ingredientes (por fines terapéuticos se recomienda el chocolate negro, con mucho cacao y relativamente poco azúcar).

Chocolate blanco: manteca de cacao sin la pasta de cacao (y por eso sin alcaloides), con azúcar y otros ingredientes.

Infusión de las cáscaras de las semillas (con más cafeína que las semillas).

Decocción de semillas sin azúcar para uso medicinal.

Pomadas y cremas con manteca de cacao para el uso externo.

Como en la preparación de las semillas, se deja fermentar la pulpa, ésta en sus tierras a veces se bebe como vino.

CacaoContraindicaciones y advertencias:

Como muchas preparaciones de cacao llevan sacarosa, no son aptas para diabéticos; para ellos hay productos con fructosa o un edulcorante (que también puede tener sus contraindicaciones).

Muchos chocolates (incluso algunos con cierto porcentaje de productos ecológicos) tienen algunos ingredientes dudosos de los que cada quien tiene que decidir si caben con su conciencia, como lecitina de soja transgénica y aceite de palma.

En grandes cantidades, el cacao puede resultar en insomnio y taquicardia por la cafeína; en dosis normales no hay ese peligro.

En el caso de ciertos trastornos se desaconseja el consumo de teobromina, en caso de duda lo decide el médico.

En la antroposofía se dice que el cacao es dañino aunque faltan observaciones prácticas que lo confirmen.

DSCF0164Nombres en otros idiomas:

(cat.) cacau, (gal.) teobroma, (eusk.) kakao-arbola, (nahuatl) cacahuatl, (pt.) cacaueiro, (fr.) cacaoyer, cacaotier, (in.) cacao tree, cocoa tree, (al.) Kakaobaum, (ru.) какао, шоколадное дерево

Enlace externo:

Las marcas de chocolate que se aprovechan de trabajo infantil (en italiano)

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